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在字体武林寻找救赎与重生:台湾道路体演化史

本文转自JustFont,要查看更完整的文章内容,请前往原文查看,传送门:
https://blog.justfont.com/2022/04/evolution-of-road-font/

2017 年「台湾道路体」概念问世后,就大受欢迎。隔年,设计师汤六还因此获得金点设计概念奖标章认证。一切看起来再好不过。结果不久后他竟痛下决心,砍掉重练。从2019 到2022 ,以三年多时间,将道路体升级,目前是第三代。最近,他甚至辞去原本的工作,专心设计道路体。

很多人都有一样的问题:「你这是何苦呢?」

现在vs. 从前

几次偶然的合作机会后,他都收到意见:道路体不是很好用。作标题不够粗,作内文不够细。要不然就是字体细节容易糊在一起、黑成一圈,版面也容易有种凌乱感。虽有浓厚道路风味,但无法作为专业平面设计使用。跟后来版本的道路体对照,便很容易能发现问题:

道路体第一代vs. 第三代
道路体第一代vs. 第三代

原先尝试想要自己修正(也就是后来的第二代)但总觉得好像哪里怪怪的,又说不太上来。于是汤六只好抱着字稿来到justfont 找之前一起办过字体展的霞姐(林霞,justfont 字型总监)看问题。汤六说,看完后他整个人都晕了。原来天真地认为自己的作品够OK,但被圈了满纸红字,正说明自己与专业的差距。这才开始他这几年寻求专业肯定的成长之路,也是正式踏进「字体武林」的开始。在这个武林中,他就是最菜的那位小学徒。

想让道路体成为专业的平面设计应用字体,必须经过结构性大调整:笔画粗细重新设定,大幅变粗,以适合多数平面设计的展示需要。文字轮廓也变矮了,比较能避免原本重心不够稳定的问题。但除了这些,汤六一路上还踩了很多其他的雷。系统性整理这些「雷」后,还说不定可以成为字体设计的教材:

一致性问题

同样是勾,但弯曲的弧度不同;或一样是笔画交接的处理,但规则却不一样。这就是风格的「一致性」问题:第一代道路体中相当常见,却是专业文字设计应避免犯的错。追求一致性不只是要让视觉更整齐划一,也是「一套」字型能确立风格的原因,或也可理解为整体感。第三代道路体之前,普遍有严重的一致性问题。

专业流程中,初期会规范一张字表,其中有3–400 个字。没有公定的字,但每个团队通常都有自己的版本。制作这些字的过程中,就有机会把大部分用得上的部首、元素造型先想过一轮。确立方向之后,才会往下做更多字。如果没有先确立这些规则,很容易会在设计过程中太过随性,没有规则可循,最终产出的成果就很凌乱,称不上是堪用的字型。

初期修正时,被指出「勾」风格不一致的问题

灰度问题

另一大考验是灰度:可理解为文字版面灰阶的浓淡。若读者想在家里体验文章的灰度,可以把眼睛眯起来读。若觉得有些字太黑,而有些字太淡,浓淡差异过于剧烈,可能就是灰度不佳。灰度的控制对于要用来排版的字型而言,相当重要。这也是在改版初期,汤六常常头痛的问题。而现在的他能给出非常简单的形容:

灰度调整就是将内部空间均匀分配,笔画粗细有主次之分。也要留意笔画交叠处「黑色感」过重的现象。

内部空间分配均匀

字体设计不只是设计黑的曲线,同时也重视笔画内的「负空间」。白色区块之间要平衡,如果落差太大,往往会造成显著的灰度问题。以初期的「觉」字举例:上半部太空了,与下面的负空间份量感有明显落差。

觉前后对照

另外,笔画交叉也是内空间的问题。如第一代「保」,撇捺交接处黑成一团,后续调整了曲线,才改善了太黑的问题。又例如「币」,左上角内空间的两点后来稍微缩小,让视觉份量感不至于太重。

因为道路体原本就是很有风格的字,更应确保最基本的品质不会妨碍读者对风格的注意力。看起来细微的调整,都是为了确保道路体的展示效果,即便是用于较长的排版,也看起来清晰整齐。

保前后对照
币前后对照

还有一项控制灰度的技巧在于「主副笔」观念。「主笔」即较粗的笔画,「副笔」则是较细的。希望能作为一般平面设计应用的道路体,也必须将合理的粗细配置纳入考量,否则整体排版时,灰度会显得相当差劲。

碍于道路标线机器限制,实际上的道路标线无法做到不同笔画的粗细区别。但笔画看起来一样粗的黑体,却一定有合乎逻辑的粗细配置:重要的、作为主角的笔画会比其他笔画粗。经过三年的磨练,现在汤六直接这么说:一个部件最长的笔画,就是主笔。

拿一般的黑体来举例:镛这个字,左边金部的垂直笔画,就是主笔。而庸的主笔就是左边最大的撇。这个笔画也可以说是整个字里面最主要的笔画。又以「图」而言,最外围的直笔一定是主笔,而内部的直笔一定是副笔。

以「图」字说明主副笔观念

一致性也会影响灰度

最后,影响版面整体浓淡的因素是笔画、内部空间的均匀分配。也可以说:一致性对灰度其实是很重要的。以成、诚、城、岁几个字来说,都有很大的弋字勾笔,字的笔画数量也不同。设计师会根据整体布局,来加粗或减细勾笔的份量,达到平衡。

因为都是勾笔,不论份量或造型都要有一致性。否则排版时,每个字的勾笔造型不一致、收笔位置或高或低的情况,很有可能就会连带让灰度不均匀。

勾笔的一致性也会影响灰度品质

楷书美学

还有个重点是美学。说起来抽象,但汉字重要的美学原理很大部分来自楷书,也可以说是中国唐朝三大家:颜真卿、欧阳询与柳公权所确立的经典原则。

可是道路体也跟书法有关系吗?没有直接关系,但几乎每个字体都可以追溯书法的美感。世界各文字的经典美感,都是来自于书法,汉字也是一样。并不是说要把道路体设计得跟标楷体一样,而是在曲线的设计、部首偏旁的比例上,取法经典原则。

以「串」来说,第一代的道路体几乎把上下两个口字做得一样大。但经典的美感应该是上大下小,比较稳重而自然。又例如「望」,上半部「亡」整体应该比「月」稍微小一点点。如果做得一样大,会显得有点呆。

「串」前后对照
「望」前后对照

不只是结构,书法对笔画的型态也有很大的影响。以黑体为例,左撇与右捺乍看长得一模一样。不过,如果拿Glyphs 软体中的量尺来测量一下,很明显会发现其实左边细,右边粗,这符合楷书的经典造型美感。刚开始,汤六甚至会想要把撇捺镜射。这一点就特别被霞姐拉出来指正了。

「东」前后对照

其实第一代也蛮好看的呀

观念指导、技术改正,对道路体原本的样貌是可能带来破坏的。第三代亮相后,也不乏有网友惋惜「第一代比较好看」。或也能说,这段时间他修改的「缺点」,恰好是一些网友心目中的优点。第三代身材变矮了,虽然长一点更特别,但缩短轮廓是为了站得更稳;笔画造型确立,字体排版出来更整齐了,却也会有很像一般字体的感觉。

这些取舍,汤六都有想过。霞姐在指导过程中,也不免会提醒一定得付出这样的代价。不过,为了让道路体成为更容易广泛使用的字体,也不得不这么做。

道路体的替换字符示意

以「专」为例:如果整个字型下方的「寸」都是路上常见的弯勾,那整体视觉可能会太凌乱。但针对想重现道路风味的设计师,说不定能以「替换字符」功能,将它替换成马路上常见的样式。

你犯的错,将有益于后人

「霞姐有跟我说,一辈子一定要留下一些可以跟孩子炫耀的事情。」汤六回忆心情最低谷时,霞姐说的话。「虽然真的很心灵鸡汤,但当时我感受却很强烈。」

把事情做好自然是身为设计师的坚持。前公司91APP 的训练,也让汤六习惯以产品思维来看待自己的作品:经营产品就是要一直迭代进步,即便是历经多复杂的结构重建,也要对使用者负责。或有可能也因为狮子座就是很讨厌输的感觉。

为了留下些什么,说他过去三年将人生全部投入在道路体,一点都不过分。

如汤六说,这段公路之旅最辛苦的地方,就是寻求专业肯定的煎熬。为了系统性地学习这门知识,他把踩过的雷都留下了详细的笔记。有鉴于市面上很少有书籍系统性的谈论中文字体设计之道,他也想将此集结成书,留下自己的贡献。

对创作的观念也改变了。从前,他喜欢处处尝试不同的小创意、小概念,也喜欢做简单但有趣的小作品,道路体原本应属于此范畴。误闯字体武林后,他才觉悟:若没有三五年持续创作的决心,根本不可能完成一套有价值的中文字型。

一路上,汤六的内心并非总是乐观开朗。中文字数量太多,时常做字做到怀疑人生。已经超过35 岁,如他所言,「要是有个平行时空」,自己选择结婚生子,到现在孩子也很大了。当同学、同事们都步入家庭的稳定阶段,他选了人迹罕至的道路,代价可能是自己的人生。

justfont 同事们也形容汤六越来越像苦行僧。面容日渐消瘦,也不如之前开朗。一路身为指导老师的霞姐,有时也感到忧心,怕汤六将成败看得太重。但道路体马上就要集资,如汤六所言,就像是考大学那样,是自己人生的重要关卡。对目前的汤六而言,除了豁出去,也没有更好的办法了。

有次刚让霞姐指导完,大家发现汤六在字体设计上已有长足的进步,渐渐带出专业的感觉了。隔天,justfont 执行长Michael 传讯息跟还在上班的汤六说:「恭喜你入行了!」

汤六当下激动得躲进厕所哭。这段磨练过程的艰辛,不足为外人道。

比起其他人,汤六在字体创作的道路上确实辛苦了许多。所幸他的长跑即将抵达终点:台湾道路体集资计画,将于2022 年五月推出。登记限时早鸟通知,请参与问卷调查!

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评论 2

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  1. #2

    台湾发展早,人人都有钱!

    good3个月前 (05-05)回复
  2. #1

    台湾虽然字体少,但是都是有非常多人买的正版,而且价格相当于大陆厂商…

    diaowinner3个月前 (05-05)回复

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